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Historique

Les premiers centres d’aide et de lutte contre les agressions à  caractère sexuel (Calacs) voient le jour dans les années 70, dans le sillage du mouvement féministe québécois de l’époque. Le Calacs est un organisme communautaire autonome, sans but lucratif, qui intervient depuis 1979 à  Sherbrooke. C’est Mme Madeleine Lacombe, professeure de Wendo (auto-défense) qui, à  la suite de confidences reçues lors de ses cours, réalise que les structures en place (hospitalière et policière) ne répondent pas adéquatement aux besoins des femmes victimes de violence sexuelle. Mme Lacombe et plusieurs femmes engagées du milieu décident alors de s’investir pour apporter une réponse mieux adaptée à  la réalité des femmes victimes d’agressions sexuelles tout en luttant pour le droit de celles-ci : elles mettent en place le nouveau Centre d’Aide aux Victimes de Viol à  Sherbrooke et donnent ainsi naissance au Calacs de l’Estrie!

Après 30 années d’existence, le Calacs désir ouvrir ses services à  l’ensemble du territoire estrien (réf. région 05 telle que définie par le gouvernement du Québec). C’est en 2009 que l’Agence de santé et de services sociaux de l’Estrie (ASSSE) nous appuie la réalisation de ce nouveau mandat. Ce changement a eu pour effet d’élargir le territoire d’action, il a par conséquent exigé une adaptation de la structure organisationnelle destiné à  rendre les services plus efficients et, surtout, mieux adaptés aux nouveaux besoins des femmes de l’ensemble de la région. Depuis, le Calacs continue de développer toujours un peu plus ses services d’aide directe en région et sensibilise une population plus large, i.e. en-dehors de la ville de Sherbrooke, sur les territoires mêmes des 7 MRC ainsi attribuées.

En fait, d’année en année, l’organisme a su, de façon croissante, se faire connaître de la population tant par ses interventions publiques au gré de l’actualité que par le développement de ses partenariats dans les milieux communautaires, médicaux, juridiques et académiques.